Célébrations pour les 50 ans de la 1re victoire de Porsche aux 24 Heures de Spa !

 

  • Il y a 50 ans, Porsche signait une victoire rocambolesque avec Gaban-"Pedro"
  • Une réplique de la 911 victorieuse en 1967 sera exposée dans le Paddock
  • Ses pilotes, Jean-Pierre Gaban et "Pedro", seront également présents

Porsche fait partie des constructeurs les plus capés aux 24 Heures de Spa-Francorchamps avec pas moins de six succès glanés entre 1967 et 2010. Cette année, la firme de Stuttgart est en lice pour revendiquer une septième victoire dans les Ardennes belges avec, entre autres, la 911 GT3-R n°117 du KÜS Team75 Bernhard, qui sera confiée à Laurens Vanthoor, Kévin Estre et Michael Christensen. Cette 69e édition aura une saveur particulière pour le constructeur allemand qui fêtera le 50e anniversaire de sa première victoire spadoise acquise par Gaban-"Pedro" sur une 911.

Le coup de l’essuie-glace… à main !

Quatre Porsche 911 sont au départ des 24 Heures de Spa-Francorchamps 1967. Parmi celles-ci, la plus en vue est celle des Belges Jean-Pierre Gaban et Noël Van Assche, dit "Pedro". En Qualifications, la 911 frappée du numéro 23 réalise la Pole Position dans la catégorie 1.600-2.000cc et le septième chrono absolu. Les adversaires les plus coriaces des machines allemandes sont les Ford Mustang et les Alfa Romeo GTA.

La pluie est le grand arbitre de cette 19e édition du double tour d’horloge ardennais. Si le début de course est dominé par Jacky Ickx (Ford), la disqualification du champion belge sur le coup de 20h30 permet à trois 911 de prendre la tête, avec l’Alfa Romeo de Pinto-Cavallari en embuscade. À mi-course, les derniers espoirs de victoire de Porsche reposent sur Gaban et "Pedro". Le duo s’installe au sommet de la hiérarchie au petit matin.

Coup de théâtre en fin de matinée : en proie à des soucis électriques, la 911 n°23 se voit privée d’essuie-glace alors que la pluie se remet à tomber ! Impossible chez Porsche de réparer. Le pilote devra agiter les ballets en tirant sur une ficelle depuis l’habitacle. Si l’astuce n’est pas très réglementaire, elle permettra à Gaban et "Pedro" de terminer la course et s’imposer avec seulement un demi-tour d’avance sur Pinto-Cavallari (GTA). Grand battu, Alfa Romeo aura l’élégance de ne pas porter réclamation.

Retour à Spa… 50 ans plus tard

La Porsche 911 2.0 n°23 allait ainsi ouvrir le palmarès du constructeur allemand sur la classique ardennaise. Porsche allait encore s’imposer en 1968, 1969, 1993, 2003 et 2010. Le 50e anniversaire de la victoire de Gaban-"Pedro" sera célébré en grande pompe lors des Total 24 Hours of Spa 2017. Une réplique de leur 911, reconnaissable à sa robe grise et son capot noir, occupera une place en vue dans le Paddock. Jean-Pierre Gaban et Noël Van Assche seront également présents pour se remémorer leur exceptionnel succès de 1967.

« La 911 n°23 arrivera au circuit à partir de samedi », explique Lucien Beckers, instigateur de l’opération. « Elle fera un tour d’honneur juste avant le départ avec à son bord Gaban et Van Assche, ce dernier revenant spécialement d’Espagne pour l’occasion. La Porsche sera ensuite exposée dans un espace aménagé dans le Raidillon. Jean-Pierre et Noël signeront des autographes et feront part de leurs souvenirs aux spectateurs. »

Les Total 24 Hours of Spa auront lieu du 26 au 30 juillet prochains.

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Fondé en 1805, le groupe D’Ieteren vise, à travers plusieurs générations familiales, la croissance et la création de valeur en poursuivant une stratégie à long terme pour ses activités et en soutenant leur développement en tant que leader de leur secteur ou dans leurs géographies. Le groupe possède actuellement trois activités articulées autour de marques fortes :

- D’Ieteren Auto distribue en Belgique les véhicules des marques Volkswagen, Audi, SEAT, Škoda, Bentley, Lamborghini, Bugatti, Porsche et Yamaha. Il est le premier distributeur de voitures en Belgique avec une part de marché d’environ 21% et 1,2 million de véhicules en circulation fin 2017. Le chiffre d’affaires et le résultat opérationnel ont atteint respectivement 3,3 milliards d’euros et 85,9 millions d’euros en 2017.

- Belron (détenu à 54,85%) fait la différence pour ses clients en prenant en charge leurs problèmes quotidiens avec soin et professionnalisme. Il est le leader mondial de la réparation et du remplacement de vitrage de véhicules à travers plus de dix marques principales, dont Carglass®, Safelite® AutoGlass et Autoglass®. De plus, il gère les demandes d’indemnisation concernant les vitres de véhicules et autres pour le compte des clients des assurances. Belron étend actuellement son offre de services à la résolution des problèmes de personnes ayant besoin d’assistance pour réparer leur véhicule ou leur habitation. Le chiffre d’affaires et le résultat opérationnel ajusté ont atteint respectivement 3,5 milliards d’euros et 189,8 millions d’euros en 2017.

- Moleskine (détenu à 100%) est une marque aspirationnelle invitant à l’exploration et l’expression d’un style de vie, qui regroupe toute une famille d'objets iconiques tels que le légendaire carnet Moleskine et des accessoires d’écriture, de voyage et de lecture, à travers une stratégie de distribution multicanal dans plus de 115 pays. Le chiffre d’affaires et le résultat opérationnel ont atteint respectivement 155 millions d’euros et 25 millions d’euros en 2017.

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